¿Ya probaste los panes de Levain Artisan Breads?

En una esquina de la Wing Road en Aguadilla, se encuentra una trinchera de lucha por la buena cocina: Levain Artisan Breads. De la mano y visión de José “JO” Rodríguez Rivera, panadero educado en escuelas culinarias de alto prestigio, Levain le da a su clientela, y a los suscriptores de nuestro HomeBox, panes de primera.

De eso se trata nuestro HomeBox, de unir a los consumidores con productos locales, saludables, y de calidad. Buscamos que el consumidor vuelva a reconectar con aquellas manos que producen y cosechan nuestros alimentos. Con la única meta de hacerle más accesible los productos de aquí, y garantizarle la clientela a nuestros dedicados productores.

Por eso, no solo incluimos agricultores, sino también a pescadores, recolectores, agropecuarios, y procesadores artesanales. Por esa razón, semana tras semana apostamos a que nuestros suscriptores encontrarán en los productos de Levain una oportunidad de probar una deliciosa y artesanal variación de un alimento tan familiar para nosotros los boricuas: el pan, la base alimentaria de tantas culturas.  

Nació la visión

Lo que comenzó como una probadita en mercados agrícolas de Rincón, Aguadilla, y el Viejo San Juan; desde el 2014, es un establecimiento que “todos los años ve incremento en ventas”, según nos contó José. Y es que en los mercados encontraron su clientela base; y, con ella, se materializó la visión para la panadería.

Los croissants son una de las especialidades de Levain y en su menú tienen una gran variedad de estos. Crédito: PRoduce!

“Estaba terminando contabilidad y consideré estudiar Derecho. Formaba parte de una organización sin fines de lucro que tenia proyectos agrícolas, una compañía de catering…, todo para generar oportunidades de empleo para los participantes. […] Comencé a trabajar con panes e identifiqué un mercado, ya que no había muchos panes para el paladar boricua”.

“Y, a mi me fascina el pan. ¡¿A quién no?!”, añadió.

Volviendo a nuestras raíces

Levain enfoca su producción en dos tipos de panes: los de “sourdough” (o agrios) y los de masa enriquecida. No importa los acompañes con jalea, mermelada, queso de cabra, entre otras exquisitas combinaciones, la calidad y el arte detrás de la confección de estos panes es evidente.

Levain se enfoca en dos tipos de panes: los “sourdough” y los de masa enriquecida. Crédito: PRoduce!

Probar un pan agrio, o de “sourdough”, es como viajar en el tiempo. Son panes preparados como hace cientos de años: simples en ingredientes (una harina o varias combinaciones de harina, agua, sal, y una levadura) y horneados en piedra. Pero el mayor valor de estos está en la masa madre.

La masa madre es harina y agua que se deja reposar de 16 a 18 horas para permitir que se fermenten, entonces los organismos (bacterías) se van alimentando de la proteína, recoge la levadura silvestre (natural) que hay en la harina y en el ambiente, y así crea una cultura. Esta técnica hace que estos panes sean más saludables por ser ricos en ácido láctico y ácido acético, lo que le da su agrio sabor.

Una prueba del valor nutricional de estos panes es que, si una persona que no tolera el gluten algún día quiere hacer una excepción, José recomienda “que lo hagan con el “sourdough”, el mismo proceso ayuda y los ácidos que tienen ayudan al proceso de digestión”.

Mientras que, como ya han probado nuestros suscriptores, los de masa enriquecida, como el brioche de calabaza, son suaves y variados en sabor y niveles de azúcar. Estos conllevan una mayor cantidad de ingredientes como huevo, azúcar, miel, y mantequilla. Curiosamente, los mismos ingredientes sirven de preservativo natural y este tipo de pan tiene un tiempo de vida más largo.

“Nosotros utilizamos harinas sin bromato ni blanqueador, eso es parte de lo que los hace más saludables”.

¿Suplimos la demanda antes de exportar?

Como todos los productores que llegan a los hogares boricuas a través de nuestro HomeBox, como nosotros, para José es importante aportar a disminuir el porcentaje de alimentos importados.

“Siempre te orientan de que vayas pensando en la posibilidad de exportar tu producto o tu negocio. Pues, porque Puerto Rico es relativamente pequeño. […] Pero, hay cosas que deberíamos pensar primero. Tenemos que pensar bien sobre qué podemos hacer para disminuir la importación”.

En una isla tropical con las condiciones climáticas perfectas para una saludable producción agrícola, y con diez de los 11 tipos de suelo existentes en el mundo, se importa el 85% de lo que se consume. Y es una realidad que se manifestó durante el 2017 y principios del 2018. Cuando como consecuencia del paso del huracán María, la logística en puertos falló y vivimos escases de muchos alimentos y productos de primera necesidad.

“Y creo que así debe ser, que la importación sea para momentos de emergencia. […] La agricultura es algo que nosotros como país deberíamos explotar al máximo”, concluyó.

Crédito: PRoduce!

¿Qué le recomiendas a los suscriptores que reciben sus panes semana tras semana?
“Que exploren”, sentenció José.

Sabemos que la relación entre productores y compradores tomará tiempo, un voto de confianza y sobre todo consistencia en el apoyo entre ambas partes. En productores como José vemos evidenciado el compromiso que muchos de estos tienen con su clientela. Somos privilegiados al tener una clase de productores educados, profesionales y con sumo compromiso con el futuro de la Isla.

Nuestros suscriptores reciben todas las semanas distintos panes de Levain recién horneados. Si ya estas suscrito, ¡cuéntanos cómo has utilizado los panes de Levain! Y si todavía no lo has hecho, suscríbete aquí

 

¡Existe una finca “inteligente” en Puerto Rico!

A través del PRoduce! Home Box queremos llevar productos frescos fruto del trabajo de nuestros productores locales a la mesa puertorriqueña. Cada dólar que se consume en productos de aquí, es dinero que se queda y circula en la economía de Puerto Rico, por lo que a todos nos conviene más allá de los beneficios de frescura, sabor y salud.

Una isla tropical con las condiciones perfectas para una alta producción agrícola no debería importar el 85% de lo que consume su población. Nuestra misión es aportar a disminuir ese porcentaje.

Y no es secreto que el huracán María nos enfrentó a la realidad de que prácticamente todo lo que consumimos llega en barcos y, por tanto, nos forzó como pueblo a buscar implementar modelos sustentables que nos ayuden a no depender de lo que no controlamos. Por eso, el blog de esta semana se lo dedicamos a Cosechas Tierra Viva, una finca agroecológica que implementa tecnología accesible para la producción de alimentos y sirve de modelo como de finca sustentable.

Cosechas vivas

En el pueblo de Las Piedras, Cosechas Tierra Viva tiene como principal objetivo desarrollar un modelo agrícola altamente productivo y rentable en una pequeña base terrestre. ¿Cómo? A través de la implantación de la Internet de la Agricultura (IoF (Internet of Farming), en inglés).

Franco y Natalia, uniendo sus conocimientos en ingeniería y agroecología, impulsan una siembra diversa de productos.  La siembra manejada con IoF le permite al agricultor monitorear el microclima como lluvia, humedad en el suelo, entre otros factores que afectan a cada finca de manera única.

En Puerto Rico hay muchos microclimas por ser una isla tropical con bosques, costas, llanos, distintos suelos. La apuesta de Cosechas Tierra Viva es que las pequeñas fincas también puedan hacer uso eficiente de los recursos, automatizar tareas diarias y mejorar la planificación de los cultivos. Hemos observado cómo este modelo ayuda a productores locales pequeños a reducir los costos operacionales y les ayuda a lograr hacer más con menos.

Al tener un récord de lo que pasa en la finca significa que, en un período de 10 años, tendrán una data trascendental y única que también ayudará a otros agricultores a hacer lo mismo. Y eso es algo que distingue a los productores que apoyamos, no solo están trabajando por el “hoy”, si no también buscan mejorar  “el mañana”.

Huracán María lo dejó claro

Franco, Natalia, y su asistente canino en Cosechas Tierra Viva. Crédito: PRoduce!

El huracán María mostró que, si no hacemos un esfuerzo real, el porcentaje de importaciones continuará en aumento. Sin embargo, durante los meses después del paso del huracán, una vez más la vulnerabilidad de nuestra seguridad alimentaria fue evidente. Góndolas de supermercados vacías, escasez de productos de primera necesidad, y de alimentos. “Independientemente si eres vegano o no, la conversación debe ser de dónde vienen nuestros alimentos”, sentenció Natalia de Cosechas Tierras Viva.

Un factor limitante en el desarrollo de nuestra agricultura ha sido el tratar las operaciones de cualquier espacio agrícola como si todos fuesen una finca grande. Por eso, nuevas apuestas como Cosechas Tierra Viva se perfilan como respuesta a la problemática, y, según ellos mismos “no somos un caso excepcional”. Se ha comprobado que la agricultura con productos diversificados es más resistente a eventos atmosféricos y se recupera más rápido que cuando se depende solo de los monocultivos (un solo tipo de siembra).  

Mercadeo de lo local, en nuestro PRoduce! Home Box

“En mi opinión, el problema no está tanto en la producción, sino en el mercadeo del producto”, nos expresó Franco de Cosechas Tierra Viva, quienes apuestan a convertirse en la primera “smart farm” (o finca inteligente) en Puerto Rico. “Hay que consumir local porque estamos apoyando la economía de aquí”, añadió Natalia.

Productos de Cosechas Tierra Viva. Crédito: CTV

Si hay un mercado en crecimiento que compra producto de aquí, lo más lógico es que los productores van a producir más. Por eso, PRoduce! Home Box tiene como parte de su misión la educación, no solo sobre la importancia de consumir el producto local por razones de salud, economía sino también porque si ambas partes tienen una mejor comunicación, el productor sabrá qué quiere el consumidor y el consumidor cada vez encontrará mayor variedad y cantidad de los productos que busca pero frescos y de aquí.

Semanalmente, nuestros suscriptores reciben cosechas frescas de aquí como vegetales, viandas, quesos, panes y otros productos. Entre esos, los que producen en Cosechas Tierra Viva como el rábano, kale ruso, pepinos, entre otros.

“La responsabilidad que tenemos con el consumidor, pero más que eso, con nuestra tierra, es grande”, concluyó Franco. Con PRoduce! Home Box, Natalia y Franco vieron la oportunidad ideal para comenzar a llegar a las cocinas de los consumidores puertorriqueños y asegurar la venta de sus cosechas.

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¿Sabías que en Puerto Rico se produce Queso Kbra?

Cuando nace PRoduce! Home Box, pensamos que tenía que contener el producto del trabajo de nuestros productores locales y que esto tenía que ser inclusivo, y no solo incluir agricultores, sino también a pescadores, recolectores, agropecuarios y también procesadores artesanales como Queso Kbra.

Y es que con PRoduce! buscamos que el consumidor vuelva a reconectar con aquellas manos que producen y cosechan nuestros alimentos. No es un secreto que conseguir productos locales era casi imposible hasta hace unos años atrás. Agraciadamente, hemos visto el renacer de mercados orgánicos, algunas plazas de mercado, una góndola dedicada en algunos supermercados, la tendencia de restaurantes ‘farm to table’, entre otras plataformas que permiten conseguir productos de aquí.

Sin embargo, aún en Puerto Rico, una isla tropical con diez de los 11 tipos de suelo existentes en el mundo, se importa el 85% de lo que se consume. Queremos aportar a disminuir ese porcentaje y creemos que es posible. También sabemos que crear esta relación entre productores y compradores tomará tiempo, un voto de confianza y sobre todo consistencia en el apoyo entre ambas partes.

Así que el blog post de esta semana se lo dedicamos a Queso Kbra, un producto elaborado con amor por Maritere, una abogada laboral que desde hace unos años, en el Barrio El Mangó, en Juncos, cocina una revolución: queso de cabra del País.

Maritere abrazó la idea de un “career pivot”, y decidió sacar provecho de las tierras que originalmente le pertenecían a su abuelo. Cuando nadie más en su familia mostró interés, ella dijo “sí” al reto de poner a producir 500 cuerdas de fértil suelo boricua.

El potencial del terreno era suficiente para prácticamente cualquier actividad agrícola. Pero su amor por el queso, y su “pasión por el queso de cabra”, la llevó a que Hacienda Renacer se convirtiera en uno de los centro principales de producción de queso de cabra en Puerto Rico.

En nuestro Home Box, hemos incluido Queso Kbra con distintos sabores en varias entregas y tenemos el compromiso de seguir apoyándola, al igual que a otros productores de lácteos, vegetales, viandas, quesos, panes, entre muchos otros productos frescos y de aquí. Y así apostamos a facilitarle al consumidor el poder comprar local. Y, por otro lado, le compramos la cosecha que el productor tiene hoy.

Productores Clase A

Si hay algo que distingue a nuestros productores locales es su preparación, dedicación, y, más valioso que eso, su compromiso con el plato boricua. Después de certificarse como quesera, o “cheesemaker”, Maritere comenzó el proceso de encontrar la receta perfecta para un queso de cabra que se ajustara al “paladar boricua”.

“El mercado puertorriqueño en masa no está acostumbrado a los quesos de sabor fuerte. Por eso, hice un queso suave, para el paladar puertorriqueño”, nos dijo con satisfacción.

Y, como Puerto Rico no cuenta con su propia raza de cabras lecheras, Maritere unió cuatro razas de cabras lecheras con un alto porcentaje de grasa en su leche con la misión de que en unos años estas den paso a una raza de cabras lecheras puertorriqueñas. Una conversión genética que resultará en una raza de cabras lecheras de Puerto Rico que producirá queso de cabra del País.

De la cabra a la mesa   

La crianza de cabras es una práctica avalada e impulsada dado a su bajo costo, el buen comportamiento de los animales, y la cantidad de leche que proveen anualmente. Crédito: PRoduce!

 

Ya algunos chefs del País tienen incluidos en sus menús el queso de cabra pero: “el queso que llegaba a los restaurantes y supermercados no tenía menos de un mes”, nos comentó Maritere.

Por eso, la acogida de su queso fue inmediata. Lo que le presentó a los chefs era fresco, suave, untable, y tenía menos de 24 horas de preparado. Ahora Maritere se prepara para llevar su producto al supermercado y vio en PRoduce Home Box la oportunidad ideal para comenzar a llegar a las cocinas de los consumidores puertorriqueños. Maritere es más que optimista y asegura que en un futuro muy cercano, Puerto Rico “tendrá queso de cabra 365 días al año y va a haber tanto que exportaremos”.

Si eres suscriptor, ¡cuéntanos cómo has utilizado el Queso Kbra! Y, si no lo eres, suscríbete aquí.  

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